Chercheur libre

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Màj : 22 oct. 2019 – # pages A4 : 4

Définition

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Un chercheur libre est, selon notre définition, une personne qui consacre un partie de son temps libre à la recherche et développement (R&D), dans des domaines qui la passionnent.

Le concept est dérivé du "logiciel libre" (NB : les développeurs de logiciels libres sont parfois appelés "développeurs libres") et est lié au développement des technologies du web.

Le développement de logiciels est particulièrement bien adapté à la R&D libre car un simple ordinateur suffit dans la plupart des cas. Mais la recherche libre, notamment théorique/fondamentale, peut concerner quasiment tous les domaines scientifiques.

Avantage

Le premier avantage est de pouvoir adopter une approche généraliste, laquelle est difficilement compatible avec le système économique dominant qu'est l'économie de marché.

Plus généralement, à la différence des chercheurs académiques ou d'entreprise, le chercheur libre n'est pas soumis aux pressions professionnelles de nature politique (idéologie) et financière (objectif de maximisation du profit).

Cependant, n'étant pas pas contrôlé par un directeur de recherche ni soumis à une évaluation par les pairs de nature contraignante, le chercheur libre doit veiller à être particulièrement critique et prudent par rapport à ses auto-publications. C'est qu'il n'est pas facile de trouver des relecteurs compétents et bénévoles. Recourir à de tels relecteurs de façon systématique est même pratiquement impossible dans le cas de publications en édition continue (cf. section suivante) individuelles telles que allocation-universelle.net et democratiedirecte.net qui font quotidiennement l'objet de multiples ajouts (mais aussi, et cela est fondamental, d'améliorations et d'auto-corrections, aussi bien au niveau du fond que de la forme).

Éditeurs scientifiques. Un chercheur peut proposer un article définitif à un éditeur scientifique, qui le soumettra à son comité de lecture. Cependant il apparaît que les éditeurs en sciences humaines et sociales (parfois qualifiées de "molles" : économie, sociologie, psychologie, histoire, droit, ...) peuvent faire preuve d'une grande légèreté [approfondir], et que même parmi les éditeurs en sciences dites "exactes" (encore qualifiées de "dures" : mathématique, physique, chimie, biologie, informatique, ...) il existe des biais culturels voire idéologiques, comme par l'exemple l'avantage linguistique dont bénéficient les chercheurs anglo-saxons : non seulement la plupart des revues scientifiques sont en anglais, mais en outre de nationalité états-unienne ou britannique.

Moyens

Le travail du chercheur libre est rendu possible grâce aux technologies de l'information qui permettent, à des coûts très faibles voire nuls :

  • d'accéder à des articles scientifiques [exemple] ;
  • d'accéder à des base de données [exemple] ;
  • de disposer de logiciels scientifiques pour traiter les données [source] :
  • de publier ses travaux sur son propre site web [exemple] ;
  • de collaborer avec d'autres chercheurs via Internet [exemple].

Limitation. En raison d'un manque de ressources financières l'expérimentation par le chercheur libre est généralement limitée à la simulation sur ordinateur.

Publication en édition continue (PEC)

Nous distinguons deux types de PEC :

  • individuelle : c'est le cas évoqué ci-dessus ;
  • collective :
    • wikipedia.org : édition libre, "identification" des éditeurs par adresse IP ou pseudonyme ;
    • webdd.org : éditeurs/auteurs cooptés, authentification des éditeurs/auteurs par eID nationale ou toile de confiance.

Les PEC collectives présentent l'avantage – surtout lorsque les auteurs sont authentifiés (NB : ce qui n'est pas le cas de Wikipédia) – de permettre une évaluation par les pairs sérieuse. Les PEC collectives ont cependant leurs propres inconvénients (lenteur, prise de décision, ...), ce qui fait que les deux types de PEC sont utilement complémentaires.

Formation

Le chercheur libre n'a pas nécessairement de formation autre que celle qu'il a acquise par la pratique de la R&D libre.

Méthodes

À l'instar des chercheurs académiques le chercheur libre applique la méthode scientifique :

  • raisonnement logique ;
  • analyse statistique ;
  • expérimentation (plus difficile dans le cas du chercheur) ;
  • modélisation théorique (ce qui implique la définition non ambiguë des concepts, notamment au moyen du langage mathématique).

Version vidéo (2 min. - 2019)